Почему дети получают подарки на Рождество: история

В 1800-х годах в Нью-Йорке пересекающиеся интересы семей среднего класса и богатых породили культурную практику, которая существует и сегодня.

25 декабря 2015 г.
Делиться

В течение недели, когда так много американцев испытывали некоторую комбинацию радости, гнева и разочарования в поисках идеальных праздничных подарков для своих детей, кажется уместным остановиться и спросить: откуда взялась практика дарить рождественские подарки детям?

Кажется, простого ответа нет. Подарки в первую очередь не служат вознаграждением: левые и правые политические комментаторы в последние годы просили родителей отказаться от парадигмы «непослушных и милых», согласно которой такие подарки являются наградами за хорошее поведение, и действительно, исторические данные свидетельствуют о том, что надлежащее поведение не была широко распространенной предпосылкой для получения молодыми американцами рождественских подарков.

Не похоже, чтобы подарки имели четкую связь с христианской верой.Некоторые американские семьи установили Рождество «с тремя подарками», пытаясь связать эту практику с щедростью трех волхвов в истории рождения Иисуса, но опять же, для этой связи не существует широкого исторического прецедента. Фактически, религиозные лидеры уже давно более склонны осуждать коммерциализацию Рождества как умаляющую истинный дух праздника, чем праздновать доставку купленных товаров детям из среднего класса или богатым детям. (Конечно, дарение подарков бедным детям — это другое дело, но эта практика стала общепринятой в Соединенных Штатах только после того, как дарение подарков дома стало устоявшимся ритуалом.)

Критики коммерциализации Рождества склонны приписывать рост праздничных подарков усилиям корпоративного маркетинга. Хотя такие усилия действительно способствовали размаху ритуала, практика покупки рождественских подарков для детей предшествовала распространению корпоративного капитализма в Соединенных Штатах: она началась в первой половине 1800-х годов, особенно в Нью-Йорке, и была частью более широкого превращения Рождества из времени общественного веселья в праздник, ориентированный на дом и детей.

Это переосмысление частично было вызвано коммерческими интересами, но в большей степени совпадающими тревогами социальных элит и родителей из среднего класса в быстро урбанизирующихся сообществах, которые стремились установить контроль над сбивающими с толку изменениями, происходящими в их городах. Установив новый тип празднования середины зимы, объединяющий дом, семью и покупки, эти американцы укрепили зарождающуюся связь между протестантизмом и потребительским капитализмом.

Читать еще:  Что подарить мужу на первую годовщину брака

В своей книге Битва за РождествоИсторик Стивен Ниссенбаум представляет переосмысление праздника в 19 веке как триумф нью-йоркской элиты над зарождающимся рабочим классом города.Население Нью-Йорка выросло почти в десять раз с 1800 по 1850 год, и в это время элиты все больше пугались традиционных декабрьских ритуалов «социальной инверсии», когда более бедные люди могли требовать еды и питья от богатых и праздновать на улицах, отказываясь от устоявшихся социальных ограничения, как в ночь на Хэллоуин или в канун Нового года. Эти ритуалы, проводившиеся в любое время между Днем Святого Николая (католический праздник, отмечаемый в Европе 6 декабря) и Новым годом, на протяжении веков были средством снятия недовольства европейских крестьян (или американских рабов) во время традиционных простои сельскохозяйственного цикла. Однако в новой перегруженной городской среде аристократы опасались, что такие празднования могут стать средством протеста, когда работодатели отказываются давать рабочим отгулы во время праздников или когда для сезонных рабочих маячила долгая зима безработицы.

В ответ на эти опасения группа богатых людей, называвших себя «никербокерами», изобрела новую серию традиций для этого времени года, которые постепенно переместили празднование Рождества с городских улиц в его дома. Они представили эти традиции как возрождение голландских обычаев, практиковавшихся в Новом Амстердаме и Нью-Йорке в колониальный период, хотя Ниссенбаум и другие ученые установили, что этих предполагаемых предшественников в значительной степени не существовало в Северной Америке. Взяв за основу два сборника рассказов Вашингтона Ирвинга, их самого известного члена, эти жители Нью-Йорка экспериментировали с домашними празднествами в День Святого Николая и Новый год, пока другой член группы, Клемент Кларк Мур, не укрепил традицию празднования Рождества с его чрезвычайно популярное стихотворение «Визит святого Николая» (более известное как «Ночь перед Рождеством») в 1823 году.

Святой Николай, которого Мур представил в своем знаменитом стихотворении, не был оптовым изобретением, но, как и другие традиции, заимствованные и преобразованные Никербокерами, он не был устоявшейся частью нью-йоркских зимних праздничных ритуалов. Точно так же его доставка подарков детям соответствовала недавно появившейся практике в Нью-Йорке 1820-х годов, хотя дарение самодельных подарков во время зимних каникул, похоже, началось к концу 1700-х годов. Стихотворение Мура не объясняет, почему дети получают подарки на Рождество, хотя они явно ожидают особых угощений («в их головах плясали видения сахарных слив»).

Читать еще:  Какой подарок принести на новоселье

Понимание того, почему дарение подарков детям (и, постепенно расширяясь, взрослым) стало частью этой новой рождественской традиции, требует расширения истории Ниссенбаума. Битва за Рождество фокусируется на напряженности между элитой Нью-Йорка и его рабочим классом, но в тот же период в Нью-Йорке и других северных городах начал появляться средний класс, и переосмысление Рождества также послужило их целям. Как и их более богатые современники, семьи среднего класса беспокоились о том, что быстрый рост населения и расширяющийся рыночный капитализм сделают с их детьми, особенно потому, что расширение предлагаемых товаров и услуг сокращало домашние обязанности молодых людей в то время, когда альтернативные пути к взрослой жизни становились все меньше. таких как государственное образование, еще только предстояло появиться.

В ответ на растущую неопределенность, окружающую этот этап жизни, городские семьи, которые стремились подготовить своих детей к жизни в средних и высших слоях американского общества, широко приняли новые стратегии воспитания детей. По мере того, как работа и дом становились все более разделенными для этих семей, родители держали детей дома (или в церкви, или в школе) как можно дольше, чтобы избежать того, что многие из них воспринимали как разлагающее влияние коммерции на зарождающийся моральный облик детей. .Усилия элит по приручению Рождества полностью соответствовали интересам этих родителей, поскольку они поощряли молодых американцев ассоциировать радости праздника с морально и физически защищенным пространством дома.

Между тем, даже если родителей беспокоило коммерческое влияние вне дома, их не беспокоила идея впускать в него детские товары в ограниченных дозах. В 1820-х годах в Америке начала зарождаться индустрия игрушек, и американские издатели начали выпускать книги и журналы для детей. (Первые три самоокупаемых детских журнала в истории США вышли с 1823 по 1827 год.) Первоначальный спрос на эти товары во многом отражал признание родителями обучающей силы потребительских товаров. Из обзора евангелистского детского журнала 1824 г. Друг молодежи принято к сведению,

Пусть журнал для молодежи будет называться его собственной газетой, и как юный читатель прижмет ее к груди в экстазе [ sic ], когда он возьмет ее с почты. И если наставления из какого-либо источника глубоко повлияют на его сердце, то это произойдёт, если они будут переданы через посредство этой небольшой брошюры.

Если газетные объявления начала 19-го века, рекламирующие Библии в качестве детских рождественских подарков, являются каким-либо показателем, то родители в то время, по-видимому, сохраняли такое же внимание к тому, чтобы донести духовную ценность до своих детей. После Гражданской войны распространение потребительских товаров в американских городах сделало все более трудным контроль доступа детей к игрушкам, книгам и журналам, поэтому, чтобы удержать молодых людей дома, родители постепенно соглашались покупать товары, предназначенные также и для развлечения. как учат своих потомков.

Читать еще:  Какие подарки купить в Сан-Франциско

Послевоенные рождественские традиции последовали этой более широкой тенденции, став более ориентированными на детей, особенно благодаря реконструированному образу Святого Николая. Святой Ник Клемента Кларка Мура был веселым, но в то же время немного пугающим эльфом (о чем свидетельствует неоднократное напоминание рассказчика о том, что ему «нечего бояться»).В 1860-х годах карикатурист Томас Наст создал новый образ Санта-Клауса, который заменил эту двусмысленную фигуру теплым дедушкиным персонажем, который часто появлялся с руками, полными кукол, игр и других светских игрушек. Одной из первых публикаций, в которой появилась фигурка Санты Наста, был декабрьский номер журнала за 1868 год. Очаг и дом.

Таким образом, рождественские подарки являются продуктом совпадающих интересов между элитами, которые хотели перенести шумные празднования с улиц в дома, и семьями, которые одновременно хотели обеспечить безопасность своих детей дома и подвергать их, в ограниченных количествах, коммерческие развлечения. Розничные торговцы, безусловно, поддерживали и извлекали выгоду из этого неявного союза, но только на рубеже 20-го века они взяли на себя активную роль маркетинга непосредственно для детей в надежде, что они могут соблазнить (или разозлить) своих родителей и заставить их тратить больше денег на то, что было нужно. уже устоявшаяся практика рождественских подарков.

За почти два столетия, прошедшие с тех пор, как жители Нью-Йорка спровоцировали изобретение сегодняшних рождественских ритуалов, американские семьи придали дарению подарков и другим широко практикуемым праздничным традициям свое собственное уникальное значение. Определение происхождения этих ритуалов как исторического, а не вечного, усиливает их способность делать это.

Ссылка на основную публикацию